弃瑕取用,刘邦宽容重陈平








  【原典】

  陈平是西汉河南原阳人,年少时家里很穷,同哥哥嫂嫂在一起生活,只有三十亩薄田。他哥哥陈伯宽厚仁慈,靠辛勤劳动供陈平外出游学,后来,陈平娶了一个妻子,妻子曾经五次出嫁,五次都死了丈夫,但家里很富有。

  陈平的出士,多亏了妻子家的帮助。

  陈平离家后,先投奔魏王咎,遭到谗言,又投奔项羽。他见项羽粗暴无道,便仗剑投奔刘邦,经过魏无知的推荐,刘邦接见了他。言谈之中,论及天下大事,刘邦觉得十分投机,便将陈平提拔为都尉,留在自己身边当参乘,并监护三军将校。

  刘邦的将士对破格提拔陈平不满,说:“大王得到一个楚军的逃兵,并不了解他的才能和品行,就与他同乘一辆车,还让他监护军中长者,未免太过分了。”刘邦没有听信这些议论,又把陈平提升为副将。

  大将周勃和灌婴对刘邦的做法也不满,对刘邦说:“听说陈平在家里曾经同嫂嫂通奸。离家后又两次出逃,三次选择主人。现在大王授与他高官,让他监护将士。凡是给他贿赂多的人,他就将好处给与。他完全是个反复无常、目无法规的人,希望大王认真考察。”

  刘邦听了这些话,心里产生了疑虑,叫魏无知和陈平来问个究竟。魏无知说:“只要有建功立业的本领,即使与嫂嫂通奸、受贿,又有什么妨碍呢?”

  陈平自知这些都不是事实,对刘邦说:“过去我投奔魏王和项羽,由于他们不相信人,我才来投奔大王。如果大王认为我可以用,就不应拘泥小节;如果认为我不能用,我收的小费全在这里,你拿去吧!我就此告辞。”

  刘邦觉得误会了陈平,连声道歉,并将他提拔为护军中尉。后来,陈平全力辅佐刘邦,多次在危难之际挽救刘邦及其大业,成了建立西汉王朝的头等功臣。刘邦死后,陈平还同周勃一道,平定诸吕叛乱,稳住了西汉江山。

  【新说】

  “瑕”指过失和缺点,“弃瑕”是说不计较缺点和过失;“取用”意为取长处而用之。这一策略要求对有才华的人不求全责备,使其才华为我所用。

  在这个世界上,上至国王总统,下至平民百姓,没有哪个人没有缺点毛病,这一点是绝对勿庸置疑的,正如只要是人,都有生老病死一样。问题在于,首先要肯定被用的人确有真才实学,并且那些真才实学又确实是自己所需要的,然后再看他的毛病缺点对事业是否致命,是否积习难改,是否是不可救药的恶习。

  比如,有吃喝嫖赌恶习的人,是绝不能用作政府官员的。有偷摸劣迹的人,绝不可用来看守财物。极端自私的人,绝不可用来从事慈善活动。刘邦用陈平,是为了出谋划策、将兵打仗。他是否勾搭过嫂子,是否收受过将士的财物,大概无碍大业。况且事已过去,并非年深日久的恶习,况且这些也是传闻,并非铁证如山的事实。

  因此,真正重要的是仔细辨别、斟酌“瑕疵”,谨防被披着羊皮的狼们钻了空子,以免过后悔恨交加,只要瑕疵无伤大雅,就可以大胆地用。有的可以长久地用,有的只可用一会儿;有的可以全面地用,有的只用一个方面;有的可以全心全意地用,有的需要提防着用。

  利用别人的才能为自己服务,是最主要的准则。把握住这个准则,用它去衡量被用的人,就比较好掌握了。

  【典经】

  弃瑕取用:语出三国陈琳《为袁绍檄豫州》:“于是提剑挥鼓,发命东夏,收罗英雄,弃瑕取用。”

  刘邦宽客重陈平:事见《史记·陈丞相世家》。