强于弱枝,朱元璋加强集权








  【原典】

  明代初年,新、旧地主大肆兼并土地,聚敛财富,隐瞒土地面积和人口数量,逃漏税赋和徭役,把沉重的经济负担转嫁给农民。朝廷的功臣老将倚权仗势,违法乱纪,横征暴敛,贪污腐化,使皇帝的大权被削弱,政局动荡。

  明太祖朱元璋为了加强中央集权,巩固统治,采取了一系列措施,削弱地方和各政府机构的势力,力图改变权力分散、各自为政的混乱局面。

  为了打破实际上变成了独立王国的地方政权机构,朱元璋废除了行中书省,设立承宣布政使司、都指挥使司和提刑按察使司,分别管理行政、军事和司法事务。这三个机构各自独立,但又互相牵制,全部直接由朝廷指挥,加强了中央控制。

  在中央一级,朱元璋认为中书省的丞相权力过大,容易滋生专权恣肆、王权旁落的弊端。这时有人告发丞相胡惟庸的不法行为,朱元璋便以擅权枉法的罪名将胡惟庸抄家灭族,并宣布撤销中书省,革除丞相,相应地加强吏、户、礼、兵、刑、工等六部的地位,由六部分理朝政,直接对皇帝负责。这样一来,丞相的职权实际上是由皇帝来行使。

  在军事方面,朱元璋设立前、后、左、中、右五军都督府,将原来大都督的兵权一分为五,委派王族宗室任各地藩王,行使监军职权,让他们成为皇帝在各地的军权代表。

  原有的监察机关御使台,被改成了都察院,职责是监督朝廷官员,辨明是非,以防大臣奸佞结党营私,并检举弹劾贪污舞弊、徇私枉法的官员。都察院下设十三个道的监察御史,代表皇帝出巡,遇到小事立即处理,大事直接报告给皇帝裁决。

  朱元璋还设立了巡检司和锦衣卫,以加强对百姓的控制。巡检司遍设于各府县的关口要道,盘查行人,抓捕盗贼。锦衣卫是直属皇帝的特务机构,被用来严密监视朝廷文武百官。

  这一系列措施,保证了朱元璋牢牢控制住全国的军政大权。他认为,这是一套确保明王朝“万世一统”的最好制度,专门编订了《皇明祖训》,要求子孙后代继承这一制度。

  【新说】

  正如树木的生长一样,过于细弱的树干,是不会出现枝繁叶茂的结果的。

  权力一旦过于分散,必然导致指挥失控,拥权自重,四分五裂的局面。权力的分布和运转,同树木的生长有惊人的相似之处。

  根本上是要使树干强壮。为了不使养分分散,及时砍削掉不必要的枝叶,才能保证树干得到充分的养料。权力也一样。过去有“山高皇帝远”一说,便是指拥有大权的地方官员由于权力不受制约而可以胆大妄为,营私舞弊,避免这一现象出现,唯有削弱地方权力,使之受到牵制,有所畏惧。

  经常遇到的难题,是权力过分集中,则会出现“窒息”。事不分大小,都由掌握最高权力者决定,必然出现运转不灵、效率极低的情况。而权力过分分散,则将导致各自为政,同样出现运转不灵,指挥不动的局面。

  强干弱枝的最好办法,是以权力制约权力,层层制约,制约别人者也受到制约,最终的制约权则集中到掌握最高权力者手中。掌握和运用权力的最佳境界,是握而不死,放而不乱;用则必灵,收则必止。

  这是一门大学问,类似于走钢丝,要不停向前走下去,又不能东偏西倒摔下来。

  【典源】

  强干弱枝:语出《史记·汉兴以来诸侯年表序》:“而汉郡八九十,形错诸侯间,犬牙相临,秉其厄塞地利,强本干弱枝叶之势也。”

  朱元璋加强集权:事见《明史·太祖本纪》。