破釜沉舟,项羽奇勇赴绝境








  【原典】

  秦将章邯率大军在定陶大败楚军,项梁战死。章邯乘胜渡过黄河进攻赵国,把赵王围困在巨鹿。楚怀王任命宋义为上将军,项羽为次将,范增为末将一起去援救赵国。军队到了黄河边,宋义下令驻扎,一连四十六天逗留不前。项羽多次要求渡河攻打围困巨鹿的秦军,宋义不许。于是,项羽奋起杀了宋义。楚军将士都拥护项羽,怀王便任命项羽做上将军援救巨鹿。

  项羽率领所有的军队渡过河去。等到全军都渡过来了,他吩咐士兵,各人带上三天干粮,把军队做饭的锅都砸了,把船只都凿沉了。他对将士们说:

  “国家兴亡,在此一举。这次咱们打仗,只准进,不准退,三天里头一定把秦军打败。咱们死也不回头,你们看行不行?”将士们举起拳头,一齐嚷着说:“行!行!”

  章邯听到楚军“破釜沉舟”,要跟秦军决一死战,已经召集了将士们商议对策,他说:“项羽十分厉害,决不可小看楚军。”章邯吩咐九个大将分头把九路人马布置好了,他自己带一路精兵迎了上去。

  章邯首先碰到的正是项羽。仇人相见,分外眼红。项羽咬牙切齿地直刺章邯。章邯原来打算假装打败,把项羽引进来,哪儿知道楚兵英勇非凡,越打越有劲儿。他们每一个人抵得上秦兵十个,十个就抵上了一百。章邯的军队不是有计划地假装打败,而是争先恐后地乱跑乱窜,反倒把后面几路接应的军队冲乱了。

  项羽的士兵杀到秦军的第二路、第三路,喊杀声好似山崩海啸似地震动了天地。楚军所向无敌,势如破竹,三天里面打了九个胜仗。这一场大战真是非同小可,杀得天昏地暗。秦国的士兵四散逃命,大将军苏角死在乱军之中,另外几个也有被杀了的。

  项羽破釜沉舟,大破秦军,成了一代英雄。

  【新说】

  人总是多多少少有那么点惰性,只要知道身后还有那么点退路,就不会尽全力干眼前的事。其实,这也是一个能够理解的情况,然而这往往就是失败的一个重要因素。特别是在关系生死的战争中,生与死是一个重要的甚至唯一的问题萦绕于士兵的头脑中。由于求生的本能,士兵总是在寻找趋生避死的路子。

  而事实又证明,人的潜能是极大的,可以无限开发。一件在平时难以想象的事,在被逼急的时候竟能做出来,说穿了,人都是怕一个“逼”字。

  项羽就是深知这一点,所以他打破了士兵做饭的锅,砸破渡河的船,目的就是让士兵们都知道退路没有了,如果不尽力打,必定是死路一条,而如果拼命打了,还有生的可能。在这样的情况下,正是求生的本能,激发出了惊人的“一以抵十”的能力。正所谓“置之死地而后生”。

  当然这与项羽本人的奇勇是分不开的。断去自己的后路这一决断,并不是每一个人都有勇气作出的。所以,他不愧是集勇谋于一身的英雄。

  由这个故事或许我们都可得到一点启示,在缺乏必要动力的时候,我们不妨给自己断一下后路。

  【典源】

  破釜沉舟:语出《史记·项羽本纪》:“项羽乃悉引兵渡河,皆沉船,破釜甑,烧庐舍,持三日粮,以示士卒必死,无一还心。”

  项羽奇勇赴绝境:事见《史记·项羽本纪》。