乱而取之,曹操明智灭袁氏








  【原典】

  公元200 年,袁绍在官渡之战中惨败在曹操手下,从此忧虑和恐惧交加, 一病不起,两年之后死去,他的长子袁谭自命为车骑将军,幼子袁尚承袭父业,驻扎在黎阳。他们两人各立门户,互相争比高低。

  不久,曹操亲自带兵进攻黎阳,讨伐二袁兄弟。袁谭、袁尚在曹军兵临城下之际,暂停了内讧,迎战曹军。士气不振的袁军一触即溃,袁谭、袁尚连夜逃往邺城。

  邺城防守坚固,易守难攻,曹操无意恋战,领兵退回,留下贾信驻守黎阳,他想对两袁施行欲擒故纵之计,假装远征刘表,在西平驻扎下来。

  曹操的军队刚刚撤走,袁谭和袁尚又开始了内讧,双方你攻我打,不可开交。袁谭在平原被袁尚围困,走投无路,便派遣辛毗向曹操投降,请求曹军前去解平原之围。

  曹操为此征求幕僚们的意见。大多数人都认为,眼下刘表的势力日渐强大,应当尽早攻打刘表,以免后患。而袁谭和袁尚已被打败,内部又互相争斗,难以构成威胁,不足以为此担心。

  但是,谋臣荀攸却说:“如今天下多事,群雄纷争,刘表镇守住江汉地区,没有能力向四面八方扩展,这是他胸无大志的表现。但是袁氏兄弟却占据了北方的四个州,拥有十万大军,如果他们两人团结起来共同战斗,就很难轻而易举消灭他们。现在他们忙于争斗,肯定顾不上两头,等到他们中的一人取胜,势力强大起来,也很难制服。我们正应该乘他们现在内讧时进攻,可以轻易取胜。这是一个绝好的机会,一定不要放过。”

  曹操听后觉得有道理,决定同意袁谭的请求,出兵邺城攻打袁尚。袁尚出逃山中,袁谭不久也反叛。曹操在南皮攻杀袁谭,平定了冀州。袁尚在走投无路中投奔了三郡乌丸,曹操跟着又远征三郡乌丸,袁尚逃往辽东。曹军在柳城击溃袁军,辽东太守公孙康将袁尚斩首。

  曹操终于乘乱攻灭了袁氏兄弟,取得了河北的广大地区,实力大增。

  【新说】

  不言而喻,趁着混乱和内讧向对手出击,可以轻而易举地取胜。对手陷入混乱和内讧,顾头顾不了尾,顾东顾不了西,是取胜的天赐良机。这样的机会失之交臂,将使人无限后悔。

  可以说,这样做很有些“混水摸鱼”的味道。水过分清澈,伸手捉鱼必然不会得。池水浑浊,鱼儿分辨不清方向,正是捉鱼的好机会。池水自然浑浊,机会犹如送到嘴边的肥肉,不吃白不吃,不捞白不捞,无需费太大的劲儿。也可以人为地把水搅浑,有意识地、有预谋地、精心地制造混乱,然后坐收渔人之利。

  重要的问题是抓住机遇,要想抓住机遇,就得有所准备,即随时注意对于动向,掌握有关信息,就像猫儿守在老鼠洞口,眼看耳听鼻嗅,爪子随时准备出击。千万不能躺着睡大觉,要不然一觉醒来,老鼠们早跑光了。

  也有这样的时候:趁乱出击时,对手立刻醒悟,迅速停止内讧,携起手来共同抵御。这时要区别不同情况,从而采取相应的行动。倘若出现寡不敌众或者要付出惨重代价,就应及时住手,以后再作打算,倘若余勇可贾,能一鼓作气取胜,则一竿子插到底,以免再次出击。若能引蛇出洞,待其出洞后分而食之。

  可见,任何一项看似简单的谋略,一旦付诸实施,将会涉及众多复杂问题。只有灵活运用,谋略才会活起来。

  【典源】

  乱而取之:语出《孙子·计》杜牧注:“敌有昏乱,可以乘而取之”。

  曹操明智灭袁氏:事见《三国志·魏书·武帝纪》。