苦肉近敌,要离断臂刺庆忌








  【原典】

  春秋时,吴国公子光用刺客杀了吴王僚,自立为王,这就是吴王阖闾。

  吴王僚的儿子庆忌逃奔到卫国,招纳人马,随时准备回国复仇。阖闾知道庆忌非常勇猛,视为心腹大患,但又找不到合适的办法除掉他。

  扶持阖闾上台的伍子胥,知道吴王的忧患,便给他找来了一个人,名叫要离。

  要离自称能够替吴王除掉庆忌,吴王一看要离身材矮小,其貌不扬,不相信他近得了庆忌的身。

  要离说:“会杀人的用智不用力。庆忌现在正在收罗亡命之徒,我可以诈做罪犯投奔于他,取得他的信任,伺机行刺。”

  吴王说:“这有道理。可是你怎么诈做罪犯呢?他又怎么肯信任你呢?”

  要离说:“我可以当众激怒大王,请大王斩去我的右手,杀死我的家人,这样,庆忌就会信任我了。”

  吴王不忍心如此做,说:“你又没犯罪,我怎么可以下此毒手呢?”

  要离执意要这样做,伍子胥也在一旁支持。吴王想了好一会儿,终于同意了。

  第二天,伍子胥带要离上朝,向吴王保荐,让他做将军率兵进攻楚国。

  阖闾一看说:“此人身材矮小,其貌不扬,怎么能带兵打仗?真是岂有此理!”

  要离说:“大王可真是忘恩负义,伍子胥为大王得了江山,大王却不愿发兵替伍子胥报楚王之仇。”

  阖闾勃然大怒,下令斩去要离的右臂,打入牢狱,伍子胥叹气而出,其他官员也莫名其妙。

  过了几天,伍子胥设法让要离从牢狱逃出。要离一出国境就到处散布吴王的坏话,发誓要报断臂之仇,阖闾下令把要离的妻子也抓来当众活活烧死。

  要离一到卫国就去投奔庆忌,开始庆忌不肯相信,等到看了要离被砍去的右臂,又听心腹报告吴王已将要离的妻子当众烧死后,便深信不疑了。

  要离从此为庆忌出谋划策,庆忌对他言听计从。当庆忌的军事力量准备得差不多了时,便乘船渡江攻打吴国。庆忌和要离同坐一条船,庆忌坐在船头,要离持戟侍立。船到江心,一阵风起,要离借助风力,单臂挥戟向庆忌刺去。由于庆忌毫无警惕,结果被当场刺死。

  要离终于为吴王除去了心腹大患,他自己也自杀身亡。

  【新说】

  吴王的心腹大患倒是除去了,可要离付出的代价不也太惨重了吗?

  但这是他甘心情愿的。

  这就是苦肉计——打者愿打,挨者愿挨!

  除了代价而外,苦肉计的风险也是够大的。假如以代价换来胜利倒也还有得说。如果被识破,那岂不是白白冤枉了吗?

  不过,代价尽管大,风险尽管大,甘愿做这计中主角的却不乏其人,最著名的如三国时代的周瑜打黄盖,宋代的王佐断臂入金营等,已成为家喻户晓,妇孺尽知的故事。其它如妻妾争宠,自己抓伤自己以陷罪于对方,王连举开枪打自己以蒙混过关等,虽然也是苦肉之计,但其目的已不是害那相信者了。

  由此可见,任何计谋都不是一成不变的,只要领会其精神,掌握其奥妙,就可以活学活用用于不同时代不同场合。

  当然,关键是要做得周密,不然的话,像王连举那样,遇到当过外科大夫的■山先生,自己白挨一枪不说,反而暴露了真实身分,结果还是做了叛徒。

  那不是弄巧成拙了吗?

  【典源】

  苦肉近敌:通常说“苦肉计”。“三十六计”第三十四计:“人不自害,受害必真。假真真假,间以得行。童蒙之吉,顺以巽也。”语另见元·关汉卿《关大王独赴单刀会》:“那一个股肱臣诸葛施韬略,亏杀那苦肉计黄盖添粮草。”

  要离断臂刺庆忌:事见《吴越春秋·阖闾内传》。