亡羊补牢,庄辛义谏楚襄王








  【原典】

  战国时代的楚襄王手下有四个宠臣,他们不理朝政,整天游荡享乐。楚襄王也同这几个人一道沉溺于游乐之中,国家的政治一天天衰败下去。

  有个叫庄辛的大臣对此极为忧愤,对楚襄王说道:“大王左右是州侯和夏侯,车后面跟随的是鄢陵君和寿陵君。像这样一味地放荡不羁,挥霍无度,不过问国家政事,楚国的郢都将危在旦夕。”

  楚襄王反问道,“你是老糊涂了呢,还是真的认为楚国有了不祥的预兆泥?”

  庄辛十分认真地说:“我是真的见到了大王的所作所为将造成的必然结果,不敢自认为有什么天降的不祥之兆。如果大王一直宠爱这四个臣子不变的话,楚国注定要灭亡!我请求让我去赵国躲避,在那里看结果。”

  于是庄辛去了赵国,在赵国住了五个月。果然,秦军很快攻下了楚国首府郢都和其他很多地方,楚襄王出逃到了城阳。他立即派人赶到赵国,将庄辛召了回来。

  楚襄王对庄辛说:“我没有听从先生的劝谏,把事情弄到了现在这个样子。往后该怎么办呢?”

  庄辛答道:“我听俗话说,看到了兔子再呼唤猎犬,不算晚;丢失了羊子再修补羊圈,也不算迟。我还听说,从前商汤王和周武王都是凭着百里之地而兴旺发达的,夏桀和商纣王虽然拥有天下却灭亡了。尽管楚国现在不大,但算起来也还有方圆几千里地,哪里只有汤王武王时的百里呢?”

  庄辛还用了很多比喻来反复说明这些道理,然后说到了楚襄王:“大王的情形同样如此。吃的白米饭,车中装着黄金白银,成天和小人们在草原上骑马飞驰,把国家大事丢得精光。没想到秦王的大将奉命率兵打进楚国,占领了大片土地,把您赶得老跃。如果现在您都还不醒悟,只怕恨快就该亡国了!”

  楚襄王听了这番话,心里震动不小,吓得面无人色,马上将庄辛封为阳陵君。后来在庄辛的辅佐下,楚襄王收复了不少失地。

  【新说】

  即将面临国破人亡,教训的确惨痛而深刻。

  防患于未然固然很好,但是谁都不敢说自己在生存竞争、政治倾轧、沙场奋战、商界拼博中没有少失,没有过错。人非圣贤,都有过失。这个事实并没有什么可怕的,更不必避讳。

  重要的事情是,出现了失误,及时醒悟,善于从中吸取经验教训,并在往后的行动中加以避免。吃一堑,长一智,才是正道。

  亡羊补牢最怕刚愎自用,自以为是,听不进别人的劝告。事实是,身临其境者往往不如旁观者看得清楚,出现了失误,最容易以错对错,一意孤行,特别是当人手中有了权力、金钱,最容易丧失自我,被权力和金钱异化,以为天下唯我独尊,可以天马行空,恣意妄为。这个时候需要有人警醒,甚至需要用事实来作教训。

  亡羊补牢也忌讳向后看,一味沉浸在后悔懊丧的情绪中,以致于不能振作起来,去进行新的努力。这样的悲观主义者最终将被失望和消极情绪打垮。

  当然,盲目乐观,跌倒后爬起来也不想想看看是怎么跌倒的,又继续往前走,这样的人到头来肯定还会摔跟头。

  亡羊补牢虽不是最好的,但却是明智的。

  【典源】

  亡羊补牢:语出《战国策·楚策四》:“庄辛对曰:‘臣闻鄙语曰:见兔而顾犬,未为晚也;亡羊而补牢,未为迟也。’”

  庄辛义谏楚襄王:事见《战国策·楚策四》。