慎终如始,马皇后助夫治国








  【原典】

  马皇后原来是郭子兴的义女,朱元璋投奔郭子兴起义军后受到重用,郭子兴便将马氏嫁给了朱元璋。自此,马氏一直忠心耿耿地协助丈夫治国平天下。

  朱元璋当上明代开国皇帝后,马皇后便成了实际上的幕僚。她认为,人心是天下的根本,平定天下的关键在于得人心,皇帝应当重视的是有德行和有才能的人,而不是手中的大印。

  不久,明朝将领消灭了元朝残余势力,夺取了国印,举国庆祝胜利。这时马皇后却说:“元朝掌握着国印而没有守住,可见帝王的宝贵之物不在印,而在于其他东西!”

  朱元璋心领神会地说:“我知道皇后的意思是以贤明的人为宝。”

  马皇后接着说:“诚如陛下所说。我们都是贫苦出身,能有今天的地位,只怕因为奢侈而产生骄纵,因为小节而导致危亡。因此要任用贤明之士,共同治理天下。”

  为了使明朝得到百姓拥护,马皇后常派人了解民情。有一次她问朱元璋说:“如今天下的百姓都安居乐业了吗?”朱元璋不耐烦地说:“这不是你该打听的。”马皇后回答说:“陛下是百姓之父,我是百姓之母,子民是否安居乐业,有什么不可以打听。”

  马皇后告诫儿女不得恃权仗势作威作福,以维护皇室的声誉。她的幼子朱■放荡不羁,被封为周王。马皇后担心朱■为非作歹,派人前去监视,并给使者一根手杖,说一旦发现周王有过错,就用手杖打,如有违法行为,就马上报告。朱■知道这事后,不敢在自己的封地放肆。

  马皇后经常劝朱元璋不要滥杀无辜,她对朱元璋诛杀功臣老将十分不满,尽力加以阻止。著名学者宋■因孙子犯罪而受牵连,即将被斩首。马皇后得知案子确与宋■无关,在饭桌上力劝朱元璋赦免宋■。朱元璋被马皇后一番话打动,第二天就作出了赦免决定。

  马皇后因病临终前对朱元璋说:“但愿陛下求贤纳谏,慎终如始,子孙都贤明,得到百姓衷心拥护。”

  【新说】

  虎头蛇尾的事常有,因小失大的事不少,能像马皇后这样虽为第一夫人,却自始至终小心谨慎,勤勉治国的人,的确很少有。《诗经》上说:“战战兢兢,如临深渊,如履薄冰。”这话可以当作权贵们的座右铭。

  如履薄冰的心态,并不是要凡事畏首畏尾,连大气也不敢出。它应该以识大体,明事理,善应变为前提。以大体、事理为界限,合乎的。便大刀阔斧地去干;不合乎的,尽可能避免。

  因此,真正的慎终如始,不是胆小如鼠,前怕狼后怕虎——这是怯懦木讷;而应该是依情理规矩行事,以情理规矩约束自己的言行,这才是明智大度,才可以无往而不胜。马皇后的明智,在于抓住了民心这个根本,而不是手中的大印,因而协助朱元璋稳住了明初的政权。

  抓住根本,以此去衡量一切,尤其不要放过细微枝节。千里之堤,溃于蚁穴。小节最易被忽略,特别是自己身上小的过失。小节不仅授人以柄,而且为大的失误打开了缺口。这样,是否注意到了小节,也就成了衡量慎终如始的一个重要标志。

  小心谨慎并不难,难的是明事识理和严格依规则办事,也难在约束自己和手中的权力。

  【典源】

  慎终如始:语出《老子》第六十四章:“民之从事,常于几成而败之。

  慎终如始,则无败事。”

  马皇后助夫治国:事见《明史·太祖孝慈高皇后传》。