螳螂捕蝉,少孺子智谏吴王








  【原典】

  春秋时,吴王想要出兵攻打楚国,但不少大臣却认为时机不当,担心别的诸侯国乘虚而入来攻打吴国。吴王为了止住大家的反对,便下命令说:

  “谁敢来劝阻我攻打楚国,我就处死谁,绝不赦免!”

  大臣们虽然有反对意见也不敢发表了,只好在下面悄悄议论,为吴国的存亡而担忧。

  在吴王的门客中有一位名叫少孺子的,他很想劝谏吴王,转过大臣们的意见,可是又不敢去触怒吴王,害怕自己白白送命而不能使吴王改变主意。

  后来,他终于想出了一个办法。

  一大早,他就拿着一只弹弓,带了许多弹丸,在王宫后园的树林里转来转去,似乎在寻找打鸟的目标。直到露水把他的衣服都沾湿了,他才回去。

  第二天清晨,他又是这样做。

  到了第三天清晨,他的奇怪举动终于被吴王发现了。吴王见他一身都弄湿了,却还在那里转来转去,便大声喊他说:

  “你过来!为什么把衣服弄得这样湿呢?”

  少孺子回答说:

  “我在打鸟啊,大王!”

  吴王问他:

  “打着了吗?给我看看。”

  少孺子说:

  “鸟虽然没打着,但我却发现一件很有意思的事情。”

  吴王一下子来了兴趣,忙问他:

  “什么事情呢?说给我听听。”

  少孺子说:

  “我看到这园子里的树上有一只蝉,高高地栖居在树枝上,一边喝着露水,一边发出悦耳动听的蝉鸣。但它却不知道,一只螳螂正在它的身后。那螳螂弓着身子,屈着前腿,一心想去捕捉那只蝉,但它却不知道,一只黄雀正在它的身后。那只黄雀伸长脖子,一心想去啄食那只螳螂,但它却不知道,我的弹弓正对准了它,正要把它弹死呢!”

  吴王听到这里不禁哈哈大笑起来:

  “有意思,有意思!哈哈,真是一个想要吃掉一个啊!”

  少孺子却接下去说:

  “蝉、螳螂和黄雀都是一心想得眼前利益,却没有顾及它们身后的祸患啊!”

  听少孺子这样一说,吴王猛地一下醒悟过来:原来,他是在劝谏自己不要贸然出兵攻楚,以免被其它国家乘虚而入啊!想到这里,吴王对少孺子说:

  “好啊!你说得对。”

  于是便不再兴兵伐楚了。

  【新说】

  螳螂捕蝉,黄雀在后。

  这已成为众所周知的成语。按理说,是没有什么可说的但实际情况却远远不是这样。一旦利益在眼前,就往往把“黄雀”抛在脑后,甘心情愿地做那捕蝉的螳螂了。

  尤其是在市场经济繁荣,物欲诱惑无穷的时代,一心追逐眼前利益而不顾身后祸患的例证更是随处可见。

  正所谓,早知如此,何必当初。或者说:“手莫伸,伸手必被捉。”

  当有利可图,有“蝉”可捕时,回头看一看有没有伸长脖子的”黄雀”

  在后,那还是有好处的罢。

  【典源】

  螳螂捕蝉:语出《庄子·山木》:“(庄周)睹一蝉,方得美荫而忘其身;螳螂执翳而搏之,见得而忘其形;异鸟从而利之..”

  少孺子智谏吴王:事见《说苑·正谏》。