抱法处势,曹参承前促大业








  【原典】

  汉高祖刘邦病逝后,太子刘盈即位,即汉惠帝。刘盈当上皇帝的第二年,曾经辅佐刘邦打天下的相国萧何得了重病,汉惠帝亲自前去看望萧何。

  帝在病榻前问萧何说:“如果你去世了,哪个人可以接替你的职位?”

  萧何回答道:“没有谁比陛下更了解我。”

  汉惠帝又问:“曹参这人怎么样?”

  萧何说:“陛下已知道了,我死而无憾!”说完,萧何就闭目去世了。

  曹参曾经与萧何关系密切,但萧何当上相国之后,两人之间出现了裂痕。

  虽然如此,萧何临终前还是推荐曹参接替自己担任相国,他认为,在所有大臣中,只有曹参德才兼备。

  可以辅佐汉惠帝治理国家。

  曹参担任相国之后,没有改变前任萧何所制定的政策法规,完全按照从前的规矩治理国家,人们将这种做法称为“萧规曹随”。

  但是,曹参刚开始这样做时,很多人不理解,并且一时没有取得成效,引起了不少非议。

  曹参的儿子曹密在宫廷中任职,有机会接近汉惠帝。有一天,汉惠帝责怪曹参不努力治理国家,便让曹密私下去问其中原因。曹参听到后,气得打了曹密一顿,并说:“国家大事不是你所能议论的。”

  到了上朝时,汉惠帝责问曹参。曹参脱下官帽谢罪说:“请陛下想想,陛下能与高祖相比吗?”

  汉惠帝回答说:“我哪里敢与先帝相比!”

  曹参又问:“陛下认为我与萧何哪个贤明?”

  汉惠帝答道:“大概你不如萧何。”

  于是曹参说:“陛下说得对。高祖与萧何平定了天下,明确制定了政策法令。如今陛下无为而治,我等忠于职守,小心谨慎地遵守先前的政策法令,有什么不好呢?”

  汉惠帝点头称是,摄政的吕后也认为曹参说得有理。从此,由刘邦、萧何所制定的简刑省罚、休养生息、无为而治的国策,得到了曹参等人忠实地奉行,经过几十年努力,西汉帝国出现了“文景之治”这样繁荣昌盛的局面。

  【新说】

  这一谋略说的是法与势的关系。

  “法”指法令规则,“势”指权力地位。抱法处势,即要求把法规与权势结合起来,按照法规行使权力,以权力保证法规得以顺利实施,从而有序地把事业推向成功。

  规则是“软件”,一般来说,制定规则是容易的。小朋友在做游戏时都要先定规则,然后按规则游戏。没有规则,游戏很难做下去,家庭、社会、国家将难以为继。大凡头脑没有发烧的人,都承认规则的必要性,不可或缺性。

  然而,规则又是软弱的。不法之徒,贪婪之辈,奸商贪官,狂人野心家是毫无规则概念的,他们的“规则”是无法无天,为所欲为。对这类人渣必须绳之以强权,以强力迫使他们遵守规则,或者将他们逐出竞技场。权力因此而成为必要。

  权力是“硬件”。权力的界限应以规则为边界,越出规则边界的权力或不受规则限制的权力,不是导致腐败混乱,就是导致专制暴政。

  因此,权与法,应该是同一枚硬币的两面,相辅相成,缺一不可。这里面没有什么太深奥的道理。为了保证“游戏”进行下去,除了相关的规则之外,还要有“裁判”来监督规则的实施,运用权力来制裁犯规者。

  人类的一切活动都应在这两方面的规范下进行。它们也是事业成功的保证。

  【典源】

  抱法处势:语出《韩非子·难势》:“抱法处势则治,背法去势则乱。”

  曹参承前促大业:事见汉代扬雄《法言》及《解嘲》。