下马上马,孙膑小计赢千金








  【原典】

  孙膑从魏国逃到齐国后,受到齐国将军田忌的热情接待。两人经常在一起谈论兵法,孙膑那睿智的谈吐和惊人的韬略使田忌佩服不已,几天后便无话不谈了。

  当时,齐威王在空闲时喜欢和王亲大臣们赛马。田忌老是爱输,每次都输掉不少黄金。田忌为此而非常烦恼。这一天,两人谈话谈到投机处,田忌无意间说出了自己的烦恼。孙膑说:“没关系,下次将军赛马的时候,让我去看一看。”

  隔了几天,田忌果然邀请孙膑一道去观看赛马。孙膑看了看,田忌的马其实与威王的马实力差不多,双方都有上、中、下三等马。但三局比赛田忌都输了。孙膑于是对田忌说:“将军明日再与威王赛马,我可以保证您取胜。”

  田忌大喜,说:“先生如果真能使我取胜,我就去向威王挑战,下个大赌注,每局一千两黄金,怎么样?”孙膑说:“将军只管去下注好了。”田忌便对威王说:“臣赛马屡赛屡输,明天我愿以所有的家产来与大王一赌输赢,每局赌注一千两,好吗?”威王一听便大笑起来,连说:“够刺激,够刺激!”

  于是一言为定。只等第二天开赛。

  第二天一大早,王公贵族们都驾着装饰华丽的车马来到赛马场,老百姓数千人也都闻讯赶来观看这激动人心的一赌。

  赛马就要开始了,田忌不禁紧张起来,悄悄问孙膑说:“先生,您的必胜秘诀在哪里呢?这可是千两黄金一局的赌注啊,开不得玩笑!”孙膑这才不慌不忙地说:“威王的马胜将军的马一筹,如果您的马按顺序对等与他的马比赛,自然非输不可,现在您只需要略施小计,第一局用您的下等马去对他的上等马,第二局用您的上等马去对他的中等马,第三局用您的中等马去对他的下等马。这样比赛下来,您的马虽然会败一局,但必然会胜两局。三打二胜,一千两黄金不就是将军的了吗?”田忌一听忍不住叫了起来,一拍大腿说:“妙啊!我以前怎么就没想到这一点呢?”

  比赛开始,第一局当然是田忌输了。齐威王大笑不止,田忌说:“大王,还有两局呢,如果这两局臣也输了,大王再笑臣也不晚啊!”结果,第二局、第三局都不出孙膑所料,田忌的马都赢了,观众掌声雷动,欢呼声不绝于耳。

  田忌满面红光地从齐成王手中接过一千两黄金。

  比赛结束后,齐王很是不理解,为什么同样的马,同样的赛法,这一次田忌会获胜呢?田忌忍不住把自己的秘诀告诉了齐王。他对齐王说:“这哪里是臣马的功劳啊,完全是因为孙膑的计谋。”威王听了感叹说:“在这种小事上就可以看出孙膑先生的过人智慧!”于是赶忙召来孙膑,请教兵法,拜为军师。

  【新说】

  说起来,孙膑的确不过是略施小计而已,在今天的体育团体赛中,大到国际奥运会,小到一个单位的业余比赛,这种“下马上马”的战法已是常识。

  只不过,现代人聪明得多,早已发明了抓阄儿或电脑排名之类的办法,使你孙膑的计谋无从施展。

  问题倒是在于,孙膑的计谋本身虽小,但其思维方法却是不同寻常。世上很多事情都是如此,就怕想不到,就怕脑瓜于打不过转儿。

  由此看来,下马对上马的计谋在体育竞赛中虽然已走不通了,但用于其它领域其它事情上呢?比如说军事角逐,比如说市场竞争,如此等等..

  【典源】

  下马上马:通常说“下马对上马”。语出《史记·孙子吴起列传》:“孙子曰:‘今以君之下驷与彼上驷,取君上驷与彼中驷,取君中驷与彼下驷。’既驰三辈毕,而田忌一不胜而再胜,卒得王千金。”

  孙膑小计赢千金:事见《史记·孙子吴起列传》。