笑里藏刀,李义府青云直上








  【原典】

  唐朝人李义府家住永泰,虽然出身寒门,但是会写文章。贞观八年,剑南道巡察大使李大亮推荐他做了一个小官。接着,他又受到黄门侍郎刘洎、御史马周等人的推荐,不断升官,后来居然做了右丞相。

  他的官运为什么这样亨通呢?

  除了会写文章外,还有一个最大的秘诀,这就是他面慈心黑,笑里藏刀。

  他的外貌温良恭俭让,对人说话脸上总是带着微笑,内心里却是阴险毒辣。任何人只要顺从亲附他便好,稍有得罪,必然加害于你,置之死地而后快。了解的人都知道他“笑中有刀”,又因为他做出一副温柔善良的样子害人,所以背地里都称他为“李猫”。

  李义府很会逢迎拍马,政治上善于窥测风向,见风使舵。李治做太子的时候,他写了一篇《承华箴》,表面上是劝诫文,实际上极尽奉承拍马之能事,因此而得到赏赐重用。李治继位为高宗后,他又顺理成章地得到升迁。

  武则天做皇后,李义府又暗中上书效忠,于是又晋官加爵,连家人也鸡犬升天,荣宠达到极点。

  一次,李义府得知大理寺监狱里关着一个长得很漂亮的女犯人,他居然不顾国法,要求监狱长免了她的罪供他玩弄。此事被别人告发后,监狱长吓得上吊自杀,他却一点事也没有。御史王义方感到不平,直接向高宗控告李义府,竟被贬官为菜州司户。李义府逍遥法外,反而还笑嘻嘻地去问王义方是否感到惭愧。

  这件事后,李义府的胆子越来越大,贪欲越来越不知满足。他一方面在皇宫里谄言媚语,尽一切努力得到高宗和武则天的欢心,另一方面在外为非作歹,营私舞弊。他不仅自已想方设法敲诈勒索,而且还指使亲属出面卖官鬻狱,许愿帮人求官,帮人打官司,以致到他家里送钱财的人像上市场的人一样多。他总是一边微笑,一边接受各种贿赂。

  有一次,他在皇宫里看到一份任职名单,上有长孙无忌的孙子长孙延。

  于是,他叫儿子把长孙延叫到家里来,自称为他谋得了一个官位,几天后就有任命下来。果然,五天后任命下来了,封长孙延为司津监。李义府为此又勒索了一大笔钱。

  可是,这次他终于惹下了祸。长孙无忌是皇亲加元勋,虽然因反对武则天为皇后而遭到流放,但毕竟在朝中故旧众多,加之满朝文武平时就恨李义府,只是敢怒不敢言。这一次,查有实据,数位大臣一起上告,高宗不得不严厉查办,处以长期流放。后来死于流放地。

  【新说】

  俗话说:“笑官打死人。”

  笑里藏刀的李义府和唐朝另一个宰相,口蜜腹剑的李林甫都是历史上著名的笑官。

  笑官为什么能打死人?

  因为一笑掩百恶,一笑解除你的所有武装,使你在不知不觉中束手就擒。

  所以同是唐代的诗人白乐天要有感而发:

  “海底鱼兮天上鸟,高可射兮深可钓。唯有人心相对时,咫尺之间不能料。君不见李义府之辈笑欣欣,笑中有刀潜杀人!阴阳神变皆可测,不测人间笑是嗔。”

  当然,这种笑不是那种出于人类本能的天真流露,不是真正喜悦的笑,而是假笑、奸笑、谄笑、媚笑、皮笑肉不笑对我们一般人来说,困难正在于分不清他到底是哪种笑啊!

  如果说,李义府之辈的笑里藏刀还有道德品质和性格的因素在内的活,那么,说到智谋,“笑里藏刀”就不一定非“笑”不可了。

  只要是外表温柔敦厚,内里暗藏杀机,都可以叫做“笑里藏刀”。

  正因为如此,“三十六计”才把它作为“刚中柔外”的一条取胜计谋向我们广为推荐。并提醒说:“凡敌人之巧言令色,皆杀机之外露也。”

  这不正是圣人所说的“巧言令色,鲜矣仁”吗?所以,凡是有人对你莫名奇妙地嘻嘻哈哈,亲亲热热,如四川人生动描绘的那样——“一脸笑得稀烂”,你可就要当心了啊!

  【典源】

  笑里藏刀:“三十六计”第十计:“信而安之,阴以图之。备而后动。

  勿使有变。刚中柔外也。”语出《旧唐书·李义府传》:“义府貌状温恭,与人语必嬉怡微笑,而褊忌阴贼。既处权要,欲人附己,微忤意者,辄加倾陷。故时人言义府笑中有刀。”

  李义府青云直上:事见《旧唐书·李义府传》。